Monstruopedia (XV): Empusa

Rasgando a través de la cara del infierno, / regenera una cara torcida. / Serpientes en el pelo se incineran. / Toque ácido, vigilancia eléctrica. / No hay nada aquí salvo el fin del tiempo. / El fin del tiempo.
—Velvet Acid Christ. “Empusa”

En la entrada anterior de la Monstruopedia vimos un vampiro del folclore griego, el Vrykolakas, que sin embargo no pertenecía al período clásico que se nos viene a la cabeza cuando pensamos en la mitología griega.
En esta nueva entrada, en cambio, veremos una vampiresa griega que sí que pertenece a esa Antigua Grecia con sus mitos de sátiros, ninfas, centauros y semidioses. Esta vampiresa es la Empusa.

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Elle de Gustav Adolf Mossa

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Monstruopedia (XIV): Vrykolakas

Portador de enfermedad.
Muerte viviente.
El que drena la vida.
—Melika Dannese Lux, Corcitura

El Vrykolakas es un vampiro del folclore griego, pero no de la mitología helénica clásica que recoge seres como las dríadas y sátiros sino que hablamos de las leyendas de la Grecia medieval y del Renacimiento.

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Ruler: Vampire Queen por Banished-shadow bajo Licencia Creative Commons 3.0

Al contrario que el vampiro que presenté con anterioridad en esta sección, la Glaistig, este es un vampiro más tradicional. De hecho, fue importado a Grecia por eslavos. Sobre todo serbios. Y es que, como todo el mundo sabe, es del este de Europa de donde vienen los vampiros con pedigrí.
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Monstruopedia (XIII): Tulpa

Los humanos necesitan fantasía para ser humanos, para ser el punto donde el ángel caído se encuentra con el simio en ascenso.
—Papá Puerco, Terry Pratchett

El tulpa es una criatura bastante peculiar del folclore tibetano. Su nombre tiene varias traducciones a nuestro idioma, como «emanación mágica» o «cosa conjurada».

Se trata de un pensamiento al que se ha dotado de forma y consciencia, es decir, una criatura a la que se ha dotado de vida gracias al poder de la mente.

Aunque se puedan ver similitudes con el amigo invisible de un niño o una alucinación producida por el efecto de alguna droga, el tupa es algo diferente. Ya que una vez que se materialice, el tulpa puede llegar a tener una vida independiente a la de su creador. En los primeros estadios de la creación del tulpa, durante su gestación por así decirlo, sí que podría ser indistinguible de un amigo invisible; cuando aún no ha tomado apariencia física. Sin embargo, el tulpa no es una alucinación fruto del uso de drogas. Al contrario, es necesario tener una mente clara si se quiere crear a un tulpa con éxito.

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nightmare por OmegaBlack1631 bajo licencia Creative Commons 3.0

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Monstruopedia (XII): Golem

Satán tiene sus compañeros, otros diablos, para admirarle y darle coraje. Pero yo estoy solo y soy aborrecido.
—Frankenstein, Mary Shelley

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Golem por Philippe Semeria

El golem es una criatura del folclore judío. Un humano artificial; hecho de arcilla, barro o piedra y dotado de vida gracias a la magia cabalística.
Los detalles exactos del ritual que da vida a la criatura de arcilla varían según la historia. Algunas leyendas describen que ha de inscribirse la palabra hebrea «emet» (אמת), que significa “verdad”, en la frente del golem. El golem animado de esa manera podía ser desactivado si se le quitaba la «álef» (א) la primera letra de la palabra “verdad”, y del alfabeto hebreo, que cambiaba la inscripción a «met» (מת) que significa “muerte”.

Otras historias ofrecían un ritual alternativo que consistía en ponerle una tablilla con un «shem» (שֵׁם), es decir, un nombre, en la boca del golem que era lo que le daba vida. Retirándole de la boca la tablilla con su nombre era la forma de desactivar al golem animado por este método.

Era costumbre desactivar los golems durante el sabbat a fin de que no profanasen el día sagrado.
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Monstruopedia (XI): Melusina

Melusina, encantándome. / Extiende tus alas. / Porque nunca podré ver / el secreto del mar.
—Leaves’ eyes. “Melusine”

La melusina era un tipo de ninfa de las aguas. Su apariencia era la de una mujer que de cintura para abajo tenía cola de pez, como la de una sirena, o bien de serpiente marina. Fuera de pez o serpiente, la cola de la melusina a menudo se representaba bifurcada. En ocasiones, dependiendo de la leyenda o el artista que la dibujase, la melusina también recibía alas en la espalda; dándole un aspecto de mujer dragón.

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Die schöne Melusine (La guapa Melusina) de Julius Hübner

Aunque la melusina entra dentro de la categoría de hada, no forma parte del folclore celta sino de la sociedad medieval europea. La leyenda de la melusina se originó en Francia, más tarde Alemania y Gran Bretaña tomarían para sí historias de melusinas en sus respectivos folclores. En francés, el nombre de la criatura sería mélusine. La “e” final es muda.
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Monstruopedia (X): Oni

Rodeándote, rodeándote. El pájaro está en la jaula.
¿Cuándo saldrá fuera,
en la noche o en la madrugada?
La grulla y la rana resbalaron.
¿Quién está detrás de ti ahora?

—Canción infantil del juego japonés «Kagome, kagome» (“Rodeándote, rodeándote”)

El Oni es quizá el yokai más famoso del folclore japonés. Oni puede traducirse como «ogro» o «demonio», y, ciertamente, su aspecto recuerda al ogro o al troll de mitologías occidentales.

La apariencia de un Oni es la de un hombre de gran tamaño y musculatura, la boca llena de colmillos y con garras en manos y pies en lugar de uñas. A menudo tienen un número anormal de ojos y dedos, como, por ejemplo, tres ojos y seis dedos en cada mano. Asimismo, el color de piel de los Oni es variado, puede haber Oni de piel rosa, azul, negra, roja o verde, siendo este último color el más común. Sobre su cabeza tenía cuernos que añadían el toque demoníaco a su apariencia de ogro.
Los Oni son, además, velludos y desaliñados; vestidos sólo con una piel de tigre a modo de taparrabos.

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Oni por JFoliveras bajo licencia Creative Commons 3.0

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Monstruopedia (IX): Kappa

Cuando la piel escamosa está a la vista, ha llegado la hora de morir. / De las profundidades de las aguas, el niño del río se alzará. / Los ojos sin vida de la criatura reflejan la oscuridad de la noche. / Venid hacia el Kappa, el antiguo señor de las aguas negras.
—Whispered. “Kappa”

El kappa, del japonés «niño del río», es un duende —o demonio— de río. Tiene una cabeza simiesca, el cuerpo de tortuga y las manos y los pies palmeados como las ranas. Pese a tener las dimensiones de un niño, el kappa es muy fuerte y un gran nadador capaz de cubrir grandes distancias en poco tiempo. Su rasgo más característico es, sin embargo, una oquedad en la parte superior de la cabeza, rodeada de pelo ralo, llena de agua y que era la fuente del poder del kappa.

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Kappa por CamusAltamirano bajo licencia Creative Commons 3.0

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